Todas las instituciones y programas a continuación necesitan que el potencial estudiante obtenga una visa de estudiante para estudiar en:

  • Un programa aprobado de inglés, o cualquier otro idioma, de más de 19 horas a la semana
  • Una universidad, college, o community college para estudios de pregrado, posgrado, maestría, doctorado, etc.
  • Conservatorio
  • Seminario
Hay algunos casos específicos en los cuales es necesario aplicar a una visa distinta a la F-1
  1. La visa M-1, para estudios en escuelas vocacionales o instituciones no académicas.
  2. La visa de intercambio J-1, en específico para dos programas. El Programa Estudiantil de Escuelas Secundarias, para estudiantes de entre 15 y 18 años y medio. Y el Programa Estudiantil de Universidades y College. Para este la mayoría de los fondos provienen de fuentes distintas del estudiante y su familia. Tales como becas por parte del gobierno estadounidense o del país del estudiante, o de organizaciones internacionales.
¿Qué pasos debo seguir?

Para obtener una visa F-1 primero debes ser admitido en una institución, además, deber rellenar el formulario I-20 para estudiar en una universidad o escuela autorizada por el gobierno de los Estados Unidos. Solo algunas instituciones están autorizadas para admitir a estudiantes internacionales con una visa. Sea una academia que enseñe inglés o una universidad, te solicitarán una serie de documentos. Hay algo que cada institución te va a solicitar: pruebas de que tienes los recursos suficientes, puede ser en forma de fondos personales, becas, créditos educativos, etc.

Algo que asombra a muchos estudiantes extranjeros es lo complejo que puede llegar a ser el proceso de admisión a las universidades estadounidenses. Es esencial que entiendas el proceso y que sepas qué documentos te pueden solicitar, para que puedas planear estratégicamente, con anticipación. Es necesario, por ejemplo, que lleves a cabo una prueba de inglés, como lengua extranjera.

TOEFL

Cada universidad tiene un puntaje mínimo que es necesario obtener en el TOEFL, cuyas siglas significan: examen de inglés como lengua extranjera.  Este es el examen que solicitan las universidades estadounidenses para comprobar el nivel de inglés del solicitante. En muchos casos, otra barrera para estudiar en los Estados Unidos es el alto costo de la matrícula. A veces, es posible conseguir ayuda financiera en el país de origen del solicitante. En otros casos, es necesario acudir a ahorros personales o familiares, o también a becas o préstamos estudiantiles.

Es clave tener en cuenta que una gran parte de la ayuda financiera en forma de bacas proviene de las mismas universidades. Para los estudiantes internacionales, por lo general, las becas de las universidades privadas son más generosas que las de universidades públicas.

Becas y programas de financiación

Hay 13 universidades élite en Estados Unidos que conceden becas. Estas siguen un proceso de admisión específico que garantiza becas completas o casi completas para todos los estudiantes admitidos. Es necesario que apliques a la ayuda financiera al mismo momento de tu aplicación a la institución, no después.

Además, para aquellos que no conoces el sistema educativo estadounidense, es muy recomendable que se familiaricen con las Community Colleges. Estas son más baratas que las universidades o colleges y ofrecen otras ventajas. Algunas son comenzar a estudiar con un nivel de inglés regular.

El formulario I-120

Si el estudiante es admitido entonces recibirá un documento que se conoce como I-20, de la escuela o universidad. Es importante aplicar a la visa una vez la admisión sea concedida y una vez la persona ingrese a los Estados Unidos debe probar que el estatus de estudiante internacional se mantiene.

Los estudiantes internacionales con una visa F-1 pueden viajar a los Estados Unidos con algunos de sus familiares que necesiten una visa F-2.

Familiares que pueden solicitar una F-2 

El marido o esposa del estudiante pueden solicitar esta visa y este es un beneficio tanto para parejas heterosexuales como para homosexuales. Hijos o hijas menores de 21 años que sean solteros. En este caso es recomendable familiarizarse con el sistema educativo.

Las visas se pueden solicitar en conjunto cuando el estudiante esté solicitando la visa F-1 o cuando el individuo ya esté estudiando.

En todo caso debes solicitar el I-20 de cada miembro de la familia con anticipación. Para la visa es necesario que presentes pruebas de la relación, como un certificado de matrimonio.

La visa F-2 permite que un individuo resida y estudie en los Estados Unidos, pero no le permite trabajar. También es importante tener en cuenta que no hay visas derivadas para padres o madres de estudiantes.

El día de la entrevista en el consulado es necesario que llegues a la hora exacta, no antes ni después. No lleves instrumentos que puedan ser usados como un arma y es mejor que no lleves smartphones, cámaras de videos, etc.

Debes llevar la siguiente documentación:
  • Si has ganado una beca debes llevar todos los documentos que lo certifiquen
  • Una copia impresa de la cita
  • La hoja de confirmación del formulario DS-160 (el formulario que debiste rellenar para obtener la entrevista para la visa)
  • I-120
  • Recibo de pago de la tarifa de la visa
  • Recibo de pago de la tarifa del SEVIS (un sistema de monitoreo de estudiantes internacionales y extranjeros que participen en programas de intercambio)
  • Revisa el sitio web del consulado al que vas a aplicar para que obtengas detalles acerca de los requisitos para la fotografía de este tipo de visa. No hay un proceso común estandarizado para todas las oficinas consulares.
Otros documentos
  • Pasaporte actual, válido por al menos seis meses más del tiempo permitido en los Estados Unidos.
  • Todos los pasaportes previos, si es el caso.
  • Documentos académicos originales como calificaciones oficiales, exámenes públicos, diplomas.
  • Los resultados de pruebas estandarizadas como el TOEFL
  • Certificados bancarios, extractos de cuentas bancarias, registros de cuentas de ahorros o corrientes.
  • Si alguien más va a pagar por tus estudios es necesario que presente pruebas de su capacidad financiera y de su relación con el estudiante. Por ejemplo, si se trata del padre, se debe presentar un certificado de nacimiento que pruebe que son padre e hijo. También debes adjuntar certificados bancarios originales, certificados de depósitos a término fijo, etc.
  • Otros documentos que prueben la solvencia económica del estudiante o del patrocinador
  • Pruebas de que el estudiante tiene lazos económicos, familiares o sociales importantes en su país de origen. De manera que se pueda asumir con seguridad que cuando termine el programa, él o ella regresará a su país de residencia. Lo anterior en realidad es lo más importante. La visa de estudiante es una visa de no inmigrante. Esta no será aprobada si hay cualquier sospecha de que el estudiante no puede permanecer en los Estados Unidos sin convertirse en una carga pública. O si hay sospecha de que el individuo va a permanecer más tiempo del permitido en los Estados Unidos.
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